Gert Grimmius: ,,We zouden zomaar ver kunnen komen op dit EK’’

STADSKANAAL – Het werd vanavond zijn 315e interland: de EK-wedstrijd tussen het Nederlands Elftal en Oekraïne in de Johan Cruyff Arena in Amsterdam. Gert Grimmius (68) uit Stadskonaal mag je dan ook met een gerust hart een échte Oranjesupporter noemen. 

In 1970 bezocht hij als 18-jarige jongen zijn eerste interland: Nederland-Joegoslavië, in de Rotterdamse Kuip. ,,In het begin ging ik af en toe naar een wedstrijd, maar op een gegeven moment ging ik naar alle wedstrijden, zowel uit als thuis. Ook de vriendschappelijke wedstrijden worden niet overgeslagen. ,,Daardoor loopt het aantal natuurlijk wel op.’’ Veel mensen zullen ook het spandoek van Grimmius herkennen: het 9 meter lange oranje doek met ‘Stadskonaal’ hangt bij elke interland in de buurt van het doel. ,,In 1988 is Ferry van ‘t Wout, e voormalige Stoffenspecialist, begonnen met een megagroot spandoek en sinds 2004 hebben we onze eigen spandoek gemaakt. Dit EK mogen we ons grote spandoek echter niet meenemen naar het stadion van de UEFA en moeten we het met de kleine versie doen.’’ 

Van onschatbare waarde
Samen met een vaste groep van acht voetbalvrienden bezoekt Gert sinds jaar en dag alle wedstrijden. Als de wedstrijden in het buitenland op rijafstand zijn, gaat de supportersgroep sinds een jaar of dertien met een eigen, knaloranje bus naar wedstrijden, die toebehoort aan de Oranjesupportersvereniging Stadskonaal/Valthermond. ,,Daardoor heb ik in de loop der jaren al veel van de wereld gezien en ben ik op plekken geweest waar ik anders wellicht nooit was gekomen: Brazilië, Zuid-Afrika, Oekraïne. Bovendien leer je veel verschillende mensen en culturen kennen, dus voor mij is voetbal ook verbindend.’’ Een van de hoogtepunten vindt Gert nog steeds het EK ‘88, waarin Oranje de titel pakte in Duitsland. ,,Maar ook de WK’s in Zuid-Afrika en Brazilië waren erg bijzonder. Je maakt zoveel mee en doet veel levenservaring op. Dat is echt van onschatbare waarde.’’

Coronamaatregelen
Grimmius hoopt tijdens dit Europees kampioenschap, dat door heel Europa gespeeld werd, zoveel mogelijk wedstrijden te bezoeken. ,,In principe hebben we kaarten kunnen regelen voor alle wedstrijden van het Nederlands elftal, tot de eventuele finale in Londen. Echter, nu we te maken hebben met de coronamaatregelen, kon dat allemaal nog veranderen. De stadions mogen nu maar voor een derde gevuld zijn. In Amsterdam betekent dat dat er in plaats van bijna 50.000 toeschouwers ‘maar’ zo’n 16.000 mensen naar binnen mogen. Gelukkig ben ik voor alle poulewedstrijden ingeloot, maar ik ken ook mensen die nu niet naar de wedstrijden kunnen. Normaal gesproken rijden we ook met zo’n 25 man in onze oranje bus naar de stadions, nu zijn dat er zo’n 15. Dat is toch wel jammer.’’

Mocht Nederland de poulefase overleven – wat Gert toch wel verwacht – dan zal het elftal van bondscoach Frank de Boer de volgende wedstrijden in het buitenland moeten spelen. ,,Eventuele speellocaties zijn Boedapest, Baku, München en Londen, in eerste instantie ook afhankelijk van waar Nederland eindigt in de poule.’’ Voor de zekerheid hebben Gert Grimmius en zijn voetbalvrienden alvast tickets en accommodaties geboekt in alle mogelijke speelsteden. ,,We maken er altijd een soort minivakontie van. Dat wil zeggen: we boeken vaak als we ergens zijn iets van een excursie of huren een auto om iets van de omgeving te zien. We gaan zeker niet de hele dag ‘hangen’ en bier drinken. Als je dan toch op een nieuwe plek komt, wil je er ook nog een beetje rondkijken.’’ 

Uit de hand gelopen hobby
Het volgen van het Nederlands elftal is voor Gert, die sinds 2,5 jaar geniet van zijn pensioen, nog steeds een hobby. ,,Wellicht een iets uit de hand gelopen hobby, maar het blijft een hobby. Het moet zeker geen obsessie worden, want er zijn nog steeds belangrijkere dingen in het leven, zoals gezondheid en familie. Die gaan altijd voor. Ik ben in de gelukkige omstandigheid dat ik dit kon doen en dat ook het thuisfront er geen moeite mee had. Ik probeer vooral te genieten en zoveel mogelijk leuke dingen te doen. Want over twintig jaar lukt het me misschien niet meer op deze manier.’’

Als echte supporter had Grimmius vertrouwen in het Nederlands elftal. ,,Als je de laatste oefenwedstrijden bekijkt, stonden ze er misschien iets minder goed voor dan vlak voor het WK in 2014.Het zijn individueel natuurlijk allemaal uitstekende voetballers, anders kom je écht niet in de selectie terecht. Het team moet in het toernooi groeien en als ze eenmaal in de flow zitten, kunnen ze zomaar heel ver komen. Al ben je ook wel afhankelijk van een stukje geluk, maar normaliter zouden ze de poulefase met gemak moeten doorkomen. Het belangrijkste is nu dat we er na zeven jaar eindelijk weer eens bij zijn, ook al zal het allemaal anders zijn dan anders. Je moet in tijdsvakken naar binnen en er is rondom het stadion weinig te doen, maar dat is nou eenmaal niet anders. Gezondheid staat altijd voorop, maar ondanks alles heb ik er vreselijk veel zin in!’’ 

En zijn voorspelling voor de wedstrijd Nederland-Oekraïne van vanavond? ,,Het werd 3-1 voor Nederland.’’ 

Via De Nieuwsbode

Reizen Laos